車中泊 名所巡り

軽自動車で車中泊しながら各地の名所を巡っています。桜と紅葉を中心に訪れた名所と入浴した温泉を紹介します。

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四万温泉 河原の湯

四万温泉は、群馬県吾妻郡中之条町にある温泉です。
「四万の病気を治す温泉」から名前が付けられ、昭和に発行された群馬県の郷土かるたである、”上毛かるた”でも詠まれています。
国道353号線最北端にある温泉で、四万川ダム下流を流れる四万川に温泉街を形成しています。
温泉街は5つの地区に分けられていますが、そのうち、新湯、日向見、山口の各地区に3軒の無料の共同浴場があります。

四万温泉は、延暦年間に坂上田村麻呂により発見されたとする説と、永延年間に源頼光の家臣・碓井貞光により発見されたとする、ふたつの説があります。
温泉街として発展し始めたのは1563年からで、1954年には国民温泉保養地第一号に指定されています。

江戸時代には「草津の上がり湯」と呼ばれ、強烈な酸性湯の草津温泉に訪れた湯治客が立ち寄り、四万温泉で、刺激を受けた肌を整えて帰路についたそうです。


国道353号線から標識に従って県道239号線の坂を下り、橋の前を左に曲がり、商店街の中を通り過ぎた先には大きな温泉街があります。
この一帯は新湯地区と呼ばれ、明治時代後半からは、ここを中心に温泉街が発展し、現在でも多くのリゾートホテルが並んでいる区域になっています。
河原の湯は、四万川と新湯川の合流地点に造られた共同浴場で、ご覧の通り河原のすぐ近くにあります。
四万温泉 河原の湯の遠景

橋の手前と商店街の裏手の河原には駐車場があり、もう1つの共同浴場である「上の湯」へ行くのにも非常に便利です。
河原の湯の外観は、石を基調とした造りになって、周囲の河原の景色に馴染んでいます。
2階の部分は道路に接していて、道路から見れば休憩所になるように上手く設計されています。
四万温泉 河原の湯の外観

入浴

浴槽も洗い場も、そこそこの広さがあります。浴槽は、5~6人くらいは入れるでしょうか?
シャワーはなく、体を洗い流す時は湯舟からお湯を汲みます。
水道には加水するためのホースが取り付けられています。
四万温泉 河原の湯の浴槽

源泉湯口からは、こんこんと温泉が浴槽に流されています。
温泉は無色透明で、泉質はナトリウム・カルシウムー塩化物・硫酸塩温泉。源泉温度は53.7℃。
お湯はかなり熱めで、人が入浴していなければ、加水しないとキツイです。
四万温泉 河原の湯の温泉湯口

四万温泉の中心部にある無料公衆浴場なので、訪れた時は必ず誰かが入浴しています。
とは言っても、混雑することはなく、入浴客が入れ替わり立ち替わり入ってくるので、多くても常時4人くらいの入浴客がいる程度ですが…。
昼の3時には営業終了になってしまうので、近くを通る機会があっても、時間帯が合わないのが残念です。
四万温泉 河原の湯の洗い場と浴槽

四万温泉 河原の湯 基本情報

住所群馬県吾妻郡中之条町四万 地図
営業時間9:00~15:00
入浴料無料
駐車場あり
手すりなし
シャワーなし
石鹸・シャンプーなし
備考男女各内湯1

お役立ちリンク

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